英国论文turnitinuk见闻

英国的信用体制很健全。银行开户、办理信用卡、签订手机使用合同、贷款开公司等等,处处都要考察申请人的信用。谁在信用上被“扣分”,那么他将处处遭遇“闭门羹”。

英国大学向来以治学态度严谨而著称,校园里的诚信当然更是备受重视的问题。

写过论文的人都知道,为了论述自己的观点,不可避免要引用其他学者的文献或观点加以佐证。在英国大学里,这方面有着非常严格的规范和限制。每所大学都有一套完整严格的“论文参考文献引用和防抄袭”的监管体系。

开课之始,每位新生会得到一本“防抄袭”指南,同时,老师会用极其严肃的态度做详细的讲解,甚至可以称得上是再三警告。这已经成为学期初始的一个重头惯例。比如,在我收到的开课材料中,有一部分就用大大黑体字作为标题——剽窃(Plagiarism)。

首先,它介绍本校采用哪一种参考体系(reference system),现在世界学术界主要采用两种参考体系:哈佛体系(Harvard System)或者温哥华体系(Vancouver System)。

紧接着材料用很大篇幅详细说明应该如何做参考,格式应如何,哪些不当的引用方式会被视作是剽窃,以及剽窃达到多少时会被惩戒。

那么教授是如何判定学生是否抄袭的呢?用肉眼人力?当然不是,动辄一万五千词的硕士论文,五花八门的参考书目甚至是电子文献,教授们即便做了一辈子学问,也不见得能全部了解。这时就要请出论文“打假”的“杀手锏”TurnItIn了。

TurnItIn 是“交上来”的意思。具体说,这是一个以网站为平台的“论文防抄袭扫描系统”软件,最初由美国加州大学伯克利分校发明,当时是为了控制本科生的论文传抄行为。后来慢慢壮大,最终由一个叫“the iParadigms”的团队推出,成为一项为众多学术机构提供反抄袭检测服务的网站。这个软件集合了“海量得难以置信”的已出版的(英文)经典文献、学术著作、核心、商业数据库等,同时涵盖了所有公众可以查到的互联网上的存档文件,以及所有已经提交到这个网站的学术论文。

我就读过的谢菲尔德大学明文规定:学生在提交装订好的纸制作业包括学位论文的当天(提交时间为当天中午12点以前),必须在下午4点之前登录到 TurnItIn网站的账户中,提交一份内容不能与纸制作业有任何差别的电子版作业。之后,学院会根据扫描结果,判定学生成绩是否真实有效。

我所在的学院,扫描结果的“相似度”不超过20%的,可以顺利通关;如超过20%,学院有关领导将会同当事学生的个人导师、论文导师等组成检查小组,“传唤”当事学生进行问话。轻则修改或重写,重则将受到学校惩戒,甚至开除学籍。情节特别严重的,还可能被起诉。

在毕业论文的评分中,为了公平起见,英国的大学一般采取两校互判的方式。但是,出于保护本校学生的考虑,学校互相允许在正式把学生论文提交到对方院校之前,由本校教授自行在TurnItIn系统中扫描学生论文电子版,一旦发现问题,可“关上门自家先解决”。

TurnItIn 系统检验出来的“相似度”,还包括引用文献时的格式等,如这方面不规范,TurnItIn也将铁面无私地视其为“相似”。我在一次论文提交之前,就曾经在这方面出了问题,并以“相似度18%”被“请进”了谈话室。尽管通知我的理由是“虽然没有违规,但因为比较接近20%,而且离最终期限(deadline)还有充足时间,建议适当修改”,但是,我当时的第一反应还是有点担心,同时很不解:自己一向非常注意这个问题,不应该有差错呀。

还好,我的导师提前发了E-mail给我吃了“定心丸”,还细心作出提醒——“如果担心国际学生身份会造成交流不畅或受到不公平的对待,可以协同英国友人一起出席”。虽然我感到自己是被“冤枉”的,但是第一次进入“谈话室”,心里还是有些忐忑。于是,我拉上一个“铁姐们儿”英国同学,请她去给我壮胆。

“谈话室”的气氛还是比较轻松的,只有我的个人导师和一个学院学术组老师在场。导师出示了一般不会公开的TurnItIn扫描报告,这让我有机会一睹这个“打假高手”的真面目。

第一眼先是大吃一惊,报告居然比我的原稿厚出了一倍多。翻开一看,基本按照原来提交的格式排列,不过有些句子后面有一个长括号,里面详细列出所引用内容的出处、作者全名、出生过世年份、出版年份、出版单位以及我是否以正确的方式遵照哈佛参考体系进行引用等。

大部分正确引用的,括号里是灰色字;有一小部分是红色的字,它就是使我遭受问话的那18%。导师在一旁认真地讲解。原来出现18%的原因是:在叙述时对于参考文献的原话,没有做出彻底的转述(Paraphrasing),也就是没有把原句的意思用完全不同于原句的措辞说出来。而TurnItIn学术参考体系中规定——如果无法彻底转述,就一定要加上引号。可以说,我的错误是没有用引号。

虽然心中仍有不服,但是看着18%的红色,还真是触目惊心。“证据确凿”,我只能从自身找原因了。“天下文章一大抄,看你会抄不会抄”,此“理论”这里根本行不通。唯一的一次被问话,的确是宝贵的一课。它让我更深地体会到:做学问必须绝对严肃,学术的真实性是不容打一丝折扣的。

Ref: 冯薇《城市快报》2008年9月26日

我十分同意我的同学岚岚 (2009) 的观点“当我抱怨我专业的论文难写时,整天都会听到朋友或同学说,论文哪会难写吖~~随便上网东抄点西抄点就可以啦~其实不然,看了上面的介绍就会知道,英国学校对这方面真的会管的很严的….看看上面强大的harvard system就知道它的厉害了…..所以还是乖乖的自己写吧~~当你辛苦写完后,真的会有种满足感,因为这真的是你辛苦得来的劳动成果,会倍感珍惜~~ ”回想这一年,我就是这么过来的~~写论文不是一件容易的事,正正因为有这个系统,才能培养出我们的创造力,让我们意识到尊重知识产权的重要性。

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